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洛杉磯南加洲香港協會舉辦的午餐會上

2000年9月26日


各位先生/女士:

午安。

洛杉磯空氣清新,洋溢繁華都會的氣氛,重臨這個可愛的城市,實在樂趣無窮。我對於洛杉磯並不感到陌生,因為我曾多次帶同子女前來暢遊迪士尼樂園;不過,以香港特別行政區海關關長的身份到來,則是首次。

事實上,我將會前往首府華盛頓,出席空運貨物研討會,順道拜訪洛杉磯,希望藉這個大好機會,與關心香港的朋友談談我的職權範圍內某些問題的最新發展。香港駐三藩市經濟貿易辦事處的同事及南加州香港協會的朋友舉辦這次午餐聚會,承邀出席,我感到非常榮幸,謹致謝意。我會扼要講述香港的經濟情況、保護知識產權的工作、打擊偷運人蛇活動的執法行動,以及我們如何便利貿易等事項。

香港的經濟

首先談談香港的經濟。

亞洲金融風暴爆發三年之後,香港經濟漸漸復甦,令人鼓舞。亞洲區內經濟反彈,並正逐漸凝聚力量,穩步發展。香港經歷了一段艱辛的經濟調整期後,在二OOO年,經濟可望大幅增長。本年度首兩季的本地生產總值升幅,分別高達14.3%及10.8%。在最近的經濟評估中,我們已經把全年整體經濟增長的預測,由五月時所預測的6%,調升至8.5%。一些經濟評述員曾指出,我們對香港經濟增長的評估偏於保守,卻又有一些認為現時油價高企,我們的預測未免過於樂觀。但我認為,香港的經濟主要由外貿帶動,我們採取謹慎穩當的態度,亦有可取之處。

香港的經濟能夠迅速復元,經濟根基穩固是主要原因之一。我們的貿易制度既符合規範且完全自由,營商環境公平無私,採用低稅率及簡單稅制,資訊流通自由。再者,我們的公務員隊伍具問責性,廉潔守正,利便營商;政府奉行法治,而且司法獨立。

經濟下調的苦楚已成過去。香港商界正忙於拓展多元化業務,以配合「新經濟」模式。最近多間網站公司相繼成立,至於這些新公司的優點和缺點,眾說紛紜,對於它們是否穩健,至今未有定論。然而,跨進新世紀後,創新科技定必是其中最重要的動力之一,帶動香港經濟轉型,而數碼港及科學園等大型計劃必然推動香港未來的經濟發展。

為了建設良好的基礎,發展新經濟,我們盡力鼓勵創新與創作。我們必須令投資者相信他們的知識產權會受妥善保護,才可推動科技發展。在這方面,我們已取得驕人成績。

中國即將加入世界貿易組織,預期會為我們帶來大量商機。隨中國擴展與其他國家的貿易聯繫和投資關係,香港經濟將會受惠。以上種種均顯示香港經濟正作好準備,乘時飛躍。

保護知識產權

接談到另一個題目,就是侵犯知識產權問題,這個問題在國際間備受關注,並且一直在我們與主要貿易伙伴之間引致磨擦;也構成香港內部的重要問題。作為香港保護知識產權的主要執法機關,我們致力盡快杜絕這類侵權活動;為求達到這個目標,我們已經調配大量資源,打擊侵犯版權活動。

可幸香港的盜版情況已經完全受到控制。自從我在一年半前接任海關關長,一度猖獗的盜版活動已大為收歛,盜版貨品零售店鋪原先約有一千多間,現時超過90%已經結束營業,僅存的店舖已經轉作地下經營。我們將會繼續不遺餘力,打擊香港的盜版活動。

我們能夠取得這項驕人成績,端賴採取雙管齊下的策略,同時針對供應和零售兩方面,紀錄可以証明這一點。著名的保護知識產權機構,例如美國電影協會、國際唱片業協會及商業軟件聯盟,均讚許我們在這方面的工作。

現在,香港的盜版行業既受重創,我們推動科技創新的信心自然倍增。香港特區政府已開展一連串新的策略性措施,旨在深化及擴展香港的經濟結構。我們推出眾所周知的「數碼港」計劃,致力發展更先進的科技基礎,務求成為處於領先地位的資訊科技中心。數碼港計劃旨在吸引專門發展及應用電子商貿與資訊服務科技的行業,期望業內各大公司匯聚其中。這項大型建設計劃,已獲數間頂尖的國際資訊科技公司鼎力支持,落實之後當可大大推動地區內各行業的發展,刺激亞洲經濟。具備這個新的科技基礎建設,香港如虎添翼,面對新世紀的各項挑戰,亦當應付裕如。

偷運非法入境者

邁進新紀元之際,我們亦同時面對新的難題,就是偷運非法入境者。這個問題在幾個月前成為頭條新聞。事實上,這是複雜的重大國際問題。香港海關一直採取嚴厲的措施,堵截人蛇,全力防止香港成為走私人蛇往其他國家的中轉站。

鑑於香港的地理位置和頻繁的海上交通,採取嚴密的執法行動,打擊偷運非法入境者的活動,一直是我們的重要任務,執法行動從未鬆懈。香港處理這個問題,是由各有關部門合作對付。海關檢查貨運的機制十分有效,足以嚴防偷運人蛇。我們在抽查貨物時,採用“風險評估”的手法,事實證明十分有效。香港海關與水警一同在香港水域巡邏,截查懷疑走私的船隻。香港警務處並已成立一支特別職務隊,專責收集情報和調查涉嫌偷運人蛇的集團及策劃人物。此外,香港入境事務處轄下,亦設有船隻搜查小組,負責搜查海港內的船隻。

除了以上執法行動外,香港各執法部門亦與海外執法機構合作無間。我們透過專責的香港聯絡員及既定渠道,就這些活動定期交換情報。事實上,今年在美國及加拿大發現非法入境者的11宗案件中,6宗是根據香港海關提供的情報破獲。

為了遏止利用貨櫃偷運人蛇,我們已加強與業界人士合作,其中包括主要的船務公司及其代理、貨櫃碼頭經營者及主要的商會。因此,業界已經實施一系列措施,包括船務公司在打算利用“軟頂”貨櫃及“凍櫃”出口貨物前報知海關,加強保安措施以偵測藏匿在貨櫃內的非法入境者,並設立一條特別電話熱線,向海關舉報任何可疑的出口貨運;以及船務公司在接受任何新的訂單前,查核新顧客的背景資料等。

另一方面,我們亦已加強檢查運載出口貨物的“軟頂”貨櫃及“凍櫃”,並在檢查貨櫃時使用二氧化碳探測器,至今屢創佳績,令人鼓舞。自從四月以來,我們再沒有接獲離港船隻偷運人蛇的報告。今年頭八個月內,我們在例行搜查中,已成功拘捕110名涉嫌非法入境者,並在加強執法行動時防止更多這類案件發生。我們定必努力不懈,與本地、海外的執法機關,以及業界人士保持緊密合作,確保香港不會成為偷運人蛇的中轉站。我深信,香港海關全力以赴,必定有助根絕這種為患全球、有違道德的非法勾當。

利便貿易

談到利便貿易的課題,我向大家舉出三個例子,說明香港如何作好準備,促進經濟發展,吸引外資,等待時機,乘時飛躍,並且昂首邁進繁盛的新紀元。

九號貨櫃碼頭

首先,我們已動工興建九號貨櫃碼頭。新碼頭耗資一百億港元,預計於二OO四年落成,提供六個停泊處,容量達二百六十萬標準貨櫃單位,總容量超過二千萬標準貨櫃單位,足可應付預期需求,香港在未來多年將可保持全球最繁忙貨櫃港的地位。

首個停泊處將於二OO二年五月啟用,香港海關已作好準備,利便新增的貨櫃運送,借助高科技精簡程序。為求提高貨運的成本效益,我們已加快貨櫃車過境檢查,並加強與中國大陸的水路連繫。

陸路邊境的預先清關服務

每日約有三萬輛貨車經陸路邊境檢查站進出香港與中國大陸。交通擠塞象徵繁榮,卻令貨櫃車司機感到困擾;對於分秒必爭的商人,是減少了他們的機會。我們曾採取多項措施,設法解決問題,例如已經增加清關亭數量,但鑑於土地不足,未能再進一步。此外,我們實行「空櫃」計劃,紓緩擠塞情況,但幾年後亦會飽和。有見及此,我們有意推出一項新清關服務,由運輸公司事先提供貨物資料,我們會於貨物運抵前完成主要清關程序,相信可以利便中港貨運。我們正處於起步階段,我們認為,這不失為解決大問題的中期對策。

為求整體上利便貨物轉運,我們先於最近與個別轉運商磋商,議定凡屬空運貨物,無論由陸路經邊境檢查站或海路轉運往中國大陸,清關程序都會力求精簡,在正常情況下,轉運貨物只需於香港機場辦理一次清關手續,省卻於海路或陸路離境時再次清關。新程序可以實行,有賴轉運商合作,確保海關盡早掌握貨物的詳盡資料,以便預先清關,貨物在轉運過程中亦有妥善的保安措施。以上各項安排為業界開拓新的商機,也為海關日後利便一切貨物轉運的措施鋪路。

貨物空運樞紐

另外,我們致力確立香港國際機場作為地區內空轉貨運樞紐的地位,為此已修訂有關法例,簡化手續和程序,減少不必要的繁文褥節。我們未因利便貨運而犧性執法。事實上,先進科技大大提高我們的執法能力。耗資港幣一億七千五百萬的空運貨物電腦清關系統,處理功能極高,我們能於貨物抵港前進行清關,貨物轉運也因而符合「新經濟」模式的要求。

總結

以上各項措施,只是起步點。我們最終的目標,是為海、陸、空三種運輸模式發展一站式的貨物清關系統。我們全力邁向目標,冀能盡快滿足業務伙伴的需要。盼望各位與我們一同把握機會,為香港共創美好將來,促進香港繁榮。

謝謝。

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